媽祖生平宗教屬性信仰開展歷代褒封湄洲祖廟台灣祖廟
 
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湄洲為一小島嶼,屹立於福建省興化府莆田縣東南大海中,一名鯑江,與琉球相望,距莆田水程約五、七里許。島上山巒起伏,綿亙不斷,浮青泛翠,風景奇佳。唐季五代,天下紛擾,莆籍士族。漁民相率播遷,始有聚落。媽祖曾祖保吉即於此時遷入。保吉生子孚,孚傳惟慤,為都巡檢,惟慤生子洪毅及六女,媽祖及其六女,林氏並在此耕讀。其後代南宋大儒林光朝(艾軒)曾致書友人云:「湄洲,隔岸視之約五、七里許,一水可到。此洲乃合兩山蜿蜒之狀,有田數十頃,可耕可食,魚米極易辦,可以十室讀書,隔絕人世,無賓客書尺之擾,島居之樂,惟某為知之。」傳之久遠,林氏在湄洲遂建有宗祠,兼祀媽祖。因媽祖生前惠澤,遍施莆田、仙遊各地。且係葬於莆田之寧海聖墩,故莆、仙一帶,廟宇不可勝數,如聖墩、白湖、平江、涵海、楓亭等地皆有廟。白湖之廟,為丞相陳俊卿捐地創建,規模宏偉,分靈遍天下,隱為媽祖信仰之大本山。