媽祖生平宗教屬性信仰開展歷代褒封湄洲祖廟台灣祖廟
 
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莆田縣志云:『默弟默誌、女弟六十娘,亦皆生而神靈,並祀祔食。』是朱默一家皆為宗教人物。默及黓諗生前既為媽祖揚靈宣威而努力,其女弟六十娘應亦不例外。易言之,媽祖死後,至少有朱默一家人為宣揚媽祖信仰而努力,亦可證媽祖生前非僅為單純之巫媼,更為一宗教人物,朱默等人則為媽祖之主要門徒,故得血食於天妃宮。

朱默兄弟與媽祖之關係,後世研究媽祖史事者,皆未曾加以措意,致其事蹟不明,進而影響到媽祖信仰本質之探討。其至各地主要媽祖廟在編纂媽祖史料時,雖知有嘉祐朱侯兄弟歷代血食於天妃宮,但皆不明瞭朱氏兄弟與媽祖之確實關係如何,而編出媽祖收伏嘉應、嘉祐二魔之故事,致使媽祖事蹟流傳愈久,事蹟愈晦。

媽祖即為宗教人物,則於相關文獻,應可尋得蛛絲馬跡。黃四如撰聖墩順濟祖廟新建蕃釐殿記謂媽祖『即姑射神人之處子』,或『即補陀大士之千億化身也』。因為聖墩為媽祖信仰之發源地,故黃氏此文,特別值得吾人注意,且其所示,可能亦所有本。

『姑射神人之處子』一語,出自莊子逍遙遊,為虛構之神仙人物。宋代道教盛行,道教中人封莊子為南華真人,將莊子一書稱為南華真經,視為要典。黃氏此語,或即表示媽祖含有道教成份,而當時道教方面亦未排斥媽祖。

黃氏又云『即補陀大士之千億化身也』。補陀山在定海縣,為佛教傳說中觀世音菩薩得道之處。補陀大士即觀世音菩薩之化身,則其神之屬性又含有佛教成份。而當時佛教方面,亦不排斥媽祖。

媽祖信仰之本質,既同時含有佛、道二教成分,加上黃公度所云『平生不厭混巫媼』、丁伯桂所云『少能言人禍福』等,則媽祖生時宗教背景頗為複雜。

媽祖生前事蹟,各種史料記載很少。明代僧照乘所輯天妃顯聖錄有較詳細之描述,云:『…十餘歲,喜淨几焚香,誦經禮佛,日暮未嘗少懈。……十三歲時,有老道士玄通者,逕來其家。妃樂捨之,道士曰:「若具佛性,應得渡入正果」。乃授妃玄微祕法。妃受之,悉悟諸要典。十六歲,窺井得符,遂靈通變化,驅邪救世,屢顯神異常,駕雲飛渡大海』。天妃顯聖錄為佛教僧人所輯,原為湄洲天妃宮所刊行,其內容敘述媽祖幼喜誦經禮佛,具佛性,但授媽祖玄微祕法者,卻是老道士玄通者。按自唐代以降,道、佛兩教即處於對立狀態,二教不能相
容,但在媽祖信仰上,兩教卻未互相排斥。

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